De dieren komen terug naar Emmen. Nu het publiek nog

De dieren komen terug naar Emmen. Nu het publiek nog

Begin dit jaar greep de gemeente in en vergrootte haar belang van 60 naar 80,5 miljoen euro. Zonder ingrijpen zou het park failliet zijn gegaan.

Emmen is afhankelijk van dit project, zegt dierentuindeskundige Lukken. ‘In Drenthe was het dierenpark vroeger een belangrijke toeristische attractie. Het plan werd daarom heel ambitieus neergezet. De regio wilde zich zo op de kaart zetten’, zegt Lukken. ‘Het werd een prestigeproject.’

Hoogleraar Strijker begrijpt die emotie wel. ‘Ze wilden het hele gebied en daarmee de hele stad een facelift geven. In die context moet je deze risico’s zien. Maar eigenlijk is dat niet verantwoord.’

Op de Serenga staat dierenverzorger Oost naar de leeuwen te kijken. ‘Het observeren van de dieren is toch het leukste om te doen? Het doet me pijn dat het zo slecht gaat’, zegt ze terwijl achter haar twee pasgeboren leeuwenwelpen met kleine stapjes de heuvel van hun verblijf proberen te beklimmen. ‘Ik snap de negatieve reacties niet.’

Oost, die er al 23 jaar dieren verzorgt, kan zich Emmen zonder dierenpark niet voorstellen. ‘Het heeft natuurlijk ook voor bekendheid van de stad gezorgd. Dit park is belangrijk voor de regio.’

Ook hoogleraar Strijker kan zich niet voorstellen dat het park verdwijnt. ‘Het project is nu too big to fail’, zegt hij. Een faillissement is voor de gemeente geen optie. ‘De executiewaarde zal in dat geval laag zijn’, zegt Maarten Allers hoogleraar decentrale overheden aan de Rijksuniversiteit Groningen. ‘De gemeente heeft dan immers bewezen dat de dierentuin niet levensvatbaar is.’

Het is onwaarschijnlijk dat de gemeente het geïnvesteerde geld terugverdient. ‘Verhalen over werkgelegenheid en toerismebevordering moeten we met een grote korrel zout nemen’, zegt Allers. ‘Als er zo wordt geredeneerd, is dat vaak geen goed teken. Een project moet op het eigen nut worden beoordeeld’. Toch is het volgens de hoogleraar niet uitgesloten dat de gemeente het geld ooit terug ziet. ‘Als er nu een grote toeloop van betalende bezoekers komt, is die kans er. In theorie.’

Source link